poker

Amarillo Slim tidak selalu dikenal dengan nama ini. Terlahir sebagai Thomas Austin Preston, Jr. pada 21 Desember 1938 di Johnson, Arkansas, pertama kali ia memenangkan Main Event of the World Series of Poker adalah pada tahun 1972. Namun sebelum ia menjadi terkenal karena keterampilan turnamen pokernya, Amarillo Slim sudah cukup terkenal di dunia poker sebagai pembulatan. Bersama dengan teman-temannya Doyle Brunson dan Sailor Roberts, dia akan pergi ke seluruh Amerika Serikat, mencari aksi perjudian.

Sebelum penciptaan World Series of Poker, permainan poker tidak benar-benar memiliki  situs judi bola reputasi terbaik. Itu dianggap layak dihina dan orang-orang yang tidak tahu banyak tentang permainan memiliki anggapan bahwa pemain poker – dan semua orang yang terlibat di dalamnya – adalah penipu atau pembohong atau keduanya. Kemenangan Amarillo pada tahun 1972 mendorongnya ke popularitas dan pada saat yang sama memperkenalkan poker kepada masyarakat umum sebagai permainan yang sah.

Kemenangan ini merupakan titik balik dalam kehidupan Amarillo Slim saat ia tampil di banyak acara TV. Menjadi tipe orang yang menyukai eksposur, Amarillo Slim minum di publisitas. Dia menjadi bintang tamu di The Tonight Show, 60 Minutes, dan Good Morning America, antara lain. Sikapnya yang ramah dan harta karun berupa kisah-kisah liar membuatnya menggemaskan bagi publik. Saat ia terus mempromosikan poker, semakin banyak orang mulai menyadari manfaat dari permainan ini.

Amarillo Slim juga dikenal karena menyiapkan turnamen poker terbesar kedua – yang pertama adalah WSOP. Super Bowl of Poker benar-benar memberi istirahat kepada pemain poker lainnya, Stu Ungar menjadi salah satunya. Petualangan poker Amarillo Slim tidak berhenti di negara bagian yang berbeda. Dia kemudian menjadi tuan rumah turnamen di Afrika Selatan, Australia, dan Kolombia. Dalam salah satu ceritanya, dia menceritakan bagaimana dia diculik oleh anak buah Paolo Escobar. (Bagi Anda yang tidak mengenal Escobar, dia adalah salah satu raja obat bius terkenal di Kolombia.) Namun, ketika Escobar mengetahui bahwa itu adalah Amarillo Slim, dia diperlakukan seperti tamu kerajaan dan diberi hadiah yang tak ternilai harganya.

Tanpa ragu, kehidupan Amarillo Slim penuh dengan warna dan petualangan. Dia bergaul dengan orang kaya dan terkenal dan memiliki waktu dalam hidupnya. Namun terlepas dari hal-hal ini, dia hanya manusia dan membuat beberapa kesalahan di sepanjang jalan. Pada tahun 2003, ia didakwa atas tiga tuduhan ketidaksenonohan dengan seorang anak berusia 12 tahun. Saat dia membuat tawaran pembelaan, dia lolos dari tiga tuduhan pelanggaran ringan. Dia harus membayar denda $4000 dan menjalani hukuman yang ditangguhkan selama 2 tahun. Di usia 70-an, dia sekarang terus tinggal di Amarillo, Texas.

Meskipun ia mungkin mengalami kegagalan seperti itu dalam kehidupan pribadinya, tidak diragukan lagi bahwa Amarillo Slim tetap menjadi salah satu pemain poker terhebat sepanjang masa. Seperti yang dia sendiri katakan pada satu titik dalam hidupnya: “Tidak ada yang selalu menjadi pemenang, dan siapa pun yang mengatakan dia adalah pembohong atau tidak bermain poker.”